martes, 30 de junio de 2020

El Banco de España pide un plan a medio plazo con subidas de impuestos y ajustes de gasto para contener el aumento de la deuda

El supervisor aconseja a los políticos que elaboren un proyecto con subidas de tipos reducidos en el IVA, impuestos especiales, recortes que propone la Airef y una reforma de las pensiones para atajar el déficit cuando pase lo peor de la crisis
El Banco de España desvela su recetario de soluciones ante las debilidades de la economía española. El supervisor ha aconsejado este martes a las autoridades que elaboren un plan fiscal a medio plazo con medidas de ajuste para encauzar la elevada deuda —"la mayor en muchas décadas"— que dejará tras de sí la crisis sanitaria. El organismo comandado por Pablo Hernández de Cos propone subir los tipos reducidos del IVA y los impuestos especiales (con foco especial en los tributos ambientales, donde hay mucho margen de acción), así como revisar los agujeros en el impuesto de sociedades para recaudar más. También recomienda adoptar las propuestas de revisión de gasto público elaboradas por la Autoridad Fiscal (Airef) y reformar la Seguridad Social para garantizar la sostenibilidad del sistema público de pensiones, que ahora registra déficits elevados. "Se requiere un ambicioso programa de reconstrucción del margen fiscal plurianual que se enmarque dentro de una estrategia de crecimiento y de forma gradual", dice el supervisor en su informe anual. "Incorporar las recomendaciones de la revisión del gasto público que está llevando a cabo la Airef y recalibrar la cesta de impuestos al objeto de hacerla más favorecedora del crecimiento".

El contundente "gasten cuanto puedan" de la jefa del FMI, Kristalina Georgieva, se convierte en un más tímido "la retirada prematura de los estímulos aumentaría el riesgo de daños más duraderos", en boca del gobernador Pablo Hernández de Cos. La línea es la misma, aunque en un tono notablemente más cauto: la austeridad expansiva, el oxímoron acuñado una década atrás, ha quedado relegado al cajón de los grandes desastres de la historia económica europea y la lección parece aprendida: todavía no es el momento de ejecutar recortes o subidas drásticas de impuestos. Aún no, pero ese día llegará y ya hay que ir definiendo (y enseñando a la Unión Europea y a los mercados de deuda) por dónde deben ir los tiros.

"Una vez afianzada la recuperación será necesario implementar un programa de consolidación fiscal para reconducir la dinámica de la ratio de deuda pública sobre PIB", ha subrayado el director del servicio de estudios del organismo, Óscar Arce, en la presentación de un informe anual convertido en monográfico sobre las consecuencias económicas de la pandemia. "En ausencia de un esfuerzo fiscal", la ratio se situará, "incluso en el mejor escenario", por encima del 110% del PIB en 2030 tras alcanzar el 120% este año. Si, por el contrario, España se embarca en un "esfuerzo fiscal estructural" y cumple el Pacto de Estabilidad y Crecimiento europeo (déficit anual inferior al 3%), los pasivos públicos bajarían del 100% del PIB a una década vista, un nivel similar al anterior a la pandemia.

"En este momento no caben dudas: la política fiscal tiene que actuar de forma contundente para salvar empleos y empresas, y evitar así enormes costes sociales y económicos a medio y largo plazo", apunta Hernández de Cos. "Pero una vez superada la crisis, nos encontraremos con el mayor nivel de deuda pública en muchas décadas. Tendremos entonces que embarcarnos en reformas presupuestarias profundas que reduzcan el endeudamiento y den margen para afrontar posibles dificultades futuras".

Ese esfuerzo futuro, escriben los economistas del organismo, sería "más eficiente" si fuera acompañado por reformas estructurales que eleven el crecimiento y hagan "menos costosa" la digestión de la deuda. El programa de reconducción de la senda fiscal de largo plazo, zanja Arce, "debe ser gradual y ser comunicado con claridad y prontitud tanto a los socios europeos como a los mercados de capitales. Todo lo que sea ganar confianza y recuperación en los mercados de capitales es bueno: que se entienda que después de este esfuerzo temporal hay planes de volver a niveles más bajos de deuda sobre PIB".

Los técnicos del Banco de España atisban un ajuste fiscal "importante" para España. "Nos va a llevar a tocar varias palancas, con un mix de impuestos y gastos lo menos perjudicial posible para el crecimiento económico", desliza el jefe de estudios del Banco, que ve margen en dos ámbitos: elevar los tipos de IVA reducidos y superreducidos, y elevar los gravámenes ambientales. "Pero en ningún momento estamos hablando de subir estos impuestos ahora mismo: toca mantener el impulso fiscal y solo una vez que esa recuperación esté bien asentada, llevar a cabo ese proceso", enfatiza. "Es absolutamente factible devolver la deuda pública a niveles más manejables".

¿Cuándo debe producirse el ajuste? "No hemos hecho el ejercicio sobre el timing preciso. Hay que tocar muchas cosas. Cuándo y cómo hacerlo va a depender de muchos factores difíciles de anticipar en este momento", remarca Arce. Sobre la posibilidad de acudir al Mede, el mecanismo europeo de rescate, el director general de Economía y Estadística del Banco de España no tiene dudas: "Si las condiciones que ofrece son mejores que las de mercado, sin duda iría. En ocasiones se comete el error de estigmatizar el acceso a los recursos europeos: es el momento de desinflar esa esquizofrenia y si los números salen, ahí está el Mede. Igual que el BCE. Desde un punto de vista económico, son argumentos que no son sensatos". El jefe de estudios del Banco de España también llama a cerrar "cuanto antes" el enorme plan europeo de inversión para la reactivación económica.

La sacudida económica derivada de la crisis sanitaria será transitoria, no estructural, y la recuperación llegará en la segunda mitad de este mismo año. 2021 será un ejercicio de crecimiento "a tasas relativamente elevadas" —aunque a años luz del desplome del PIB en 2020, que será de doble dígito— y el rebote debería continuar en años sucesivos, pero el regreso a los niveles de actividad previos al coronavirus no se producirá hasta, como pronto, finales de 2022. "Sobre la dirección de la recuperación no hay dudas, sobre la intensidad sí: aún no tenemos información fidedigna como para ir mucho más allá con cifras. Serán muy importantes los datos sobre reactivación de los ERTE", completa Arce. La vuelta a la vida irá por barrios: los sectores más golpeados (transporte, turismo, hostelería, servicios en general) serán también los que más les costará regresar a los niveles previos al desplome. Y eso ensanchará la brecha de la desigualdad, con las mujeres y los menores de 35 años como grandes damnificados en un mercado laboral en el que el Banco de España llama a cerrar la histórica dualidad entre contratos fijos y temporales, incentivar los mecanismos de flexibilidad interna en las empresas y poner en marcha la ya famosa mochila austriaca (una cuenta personal del trabajador en la que la empresa abonaría una parte del despido por adelantado).

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